18 de enero de 2020
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Sri Lanka acude mañana a las urnas bajo la sombra de los atentados de Pascua

Colombo, 15 nov (EFE).- Sri Lanka celebrará mañana elecciones presidenciales, un evento decisivo para un país que, meses después de los brutales atentados del Domingo de Pascua, ha visto cómo se disparaba la tensión entre sus comunidades étnicas y religiosas.

 EFE/EPA/STR

EFE/EPA/STR

Colombo, 15 nov (EFE).- Sri Lanka celebrará mañana elecciones presidenciales, un evento decisivo para un país que, meses después de los brutales atentados del Domingo de Pascua, ha visto cómo se disparaba la tensión entre sus comunidades étnicas y religiosas.

Para evitar que se repitan nuevos actos de terrorismo en la isla o posibles choques entre comunidades, este país de unos 21 millones de habitantes estará protegido por más de 60.175 oficiales de policía y 8.080 miembros del personal de Defensa Civil, informó a Efe el portavoz de la Policía de Sri Lanka, Ruwan Gunasekara.

Esas fuerzas de seguridad se desplegaron desde hoy en todo el territorio, en medio de los crecientes temores de agitación durante o después de concluido el proceso electoral.

La votación comenzará a las 7.00 horas (1.00 GMT) del sábado y concluirá a las 17.00 horas (11.00 GMT), mientras se espera que los resultados se anuncien durante el fin de semana.

La paradisíaca isla llega a esta fecha después de la serie de atentados islamistas del pasado 21 de abril en tres hoteles de lujo y tres iglesias en las que celebraban el Domingo de Resurrección, en los que murieron 269 personas y más de 400 resultaran heridas.

Aunque los servicios de inteligencia disponían el 4 de abril de información sobre los ataques, fueron incapaces de prevenir ninguno de los seis atentados, lo que hundió la confianza de los ciudadanos en los servicios de seguridad y el Gobierno.

Desde entonces la tensión no ha disminuido en el país, marcado por los recelos entre sus diferentes comunidades: la mayoría budista (69,3 % de la población y mayormente de etnia cingalesa), y las minorías hindú (15,5 % y principalmente tamil), musulmana (7,6 %) y cristiana (7,5 %).

En la víspera de la votación, las autoridades han ordenado el cierre de las escuelas y han prohibido la venta de alcohol.

Hasta el momento, unas 83 personas han sido arrestadas por violar las leyes electorales, indicó Gunasekara.

LOS GRANDES FAVORITOS

Para estos comicios hay una cifra récord de 35 candidatos, entre ellos una mujer y dos monjes budistas, que aspiran a relevar al actual presidente, Maithripala Sirisena.

Sin embargo, parece que solo dos de ellos llegarán al final de la carrera, el exsecretario de defensa Gotabaya Rajapaksa, del Sri Lanka Podujana Peramuna (SLPP), y Sajith Premadasa, candidato por el gobernante Partido Nacional Unido (UNP) y la alianza del Nuevo Frente Democrático (NDF).

Rajapaksa, hermano del expresidente Mahinda Rajapaksa, representa el regreso al poder de una familia recordada por el cruento fin en 2009 de 26 años de guerra civil que enfrentó al Ejército contra la guerrilla de los Tigres Tamiles (LTTE) y por la que reciben acusaciones de miles de asesinatos y desapariciones.

Aunque el futuro político de la familia parecía en su ocaso, el exsecretario capitalizó los miedos tras los atentados perfilándose como un héroe de guerra capaz de garantizar la identidad y la seguridad nacional.

Como principal contrincante está Premadasa, ministro de Vivienda del actual Gobierno e hijo del expresidente Ranasinghe Premadasa, que gobernó el país desde 1989 hasta su asesinato en 1993 a manos de guerrilleros de los Tigres Tamiles.

La imagen populista del padre así como sus políticas progresistas, son la base del apoyo a la nueva promesa del UNP.

En su programa de Gobierno, Premadasa se comprometió a garantizar la pluralidad y proteger los derechos de las comunidades minoritarias, lo que lo posicionó como el favorito sobre todo entre los musulmanes y los tamiles, que creen que el regreso de Rajapaksa es una amenaza.

Algunos analistas coinciden en que la victoria, en manos de 16 millones de esrilanqueses llamados a las urnas, podría ser bastante ajustada.

LOS OBSERVADORES ELECTORALES

Este proceso será seguido, entre otros, por el Grupo de Observadores de la Commonwealth (COG) y por el de la Unión Europea, que confirmó el envío de una misión de observación de más de 80 delegados, encabezada por la eurodiputada portuguesa Marisa Matias.

Asimismo, el organismo independiente local de observación de elecciones, Acción Popular para Elecciones Libres y Justas (PAFFREL), desplegará 4.000 observadores, explicó a Efe su directora ejecutiva, Rohana Hettiarachchi.

Según Rohana, hasta el momento las elecciones están transcurriendo de manera pacífica.

Los comicios del sábado son los octavos para la jefatura del Estado desde que la antigua Ceilán se desligó completamente del Imperio Británico en 1972.

Skandha Gunasekara

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