14 de octubre de 2019
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Lago Agrio, un rico y generoso paraíso que vive en la pobreza en Ecuador

ECUADOR TURISMO

Lago Agrio (Ecuador), 22 sep (EFE).- Enclavado en la provincia de Sucumbíos, de cuyas entrañas sale parte del petróleo que alimenta la economía de Ecuador, se levanta el cantón Lago Agrio, un generoso paraíso amazónico que vive en medio de la pobreza y que aUn así acoge a miles de colombianos que huyeron de la violencia.

Junto a su vecina provincia de Orellana, la de Sucumbíos "ha sido durante 42 años, sin duda alguna, el mayor sosten de los ingresos del país a través del petróleo", dice a Efe Abraham Freire, alcalde de Lago Agrio, un cantón que, no obstante, tiene los más altos índices de pobreza del país.

Fuentes del Ministerio de Energía y Recursos Naturales No Renovables, confirmaron que la mayor parte de los 550.000 barriles diarios de petróleo que produce actualmente Ecuador, salen de Orellana y Sucumbíos.

Pero paradójicamente -de acuerdo con Freire- Sucumbíos es "la segunda provincia más pobre" del país con problemas en los servicios básicos y falta de empleo pese a la alta presencia de la industria petrolera, que históricamente ha contratado gente ajena al lugar.

Por ello, hace un año se aprobó una ley amazónica que plantea que el 70 % de empleados de las petroleras deberán ser oriundos del lugar, una disposición que Freire aspira que se cumpla a rajatabla.

De algo más de 18.000 kilómetros cuadrados y fronteriza con Colombia, Sucumbíos tiene una población cercana a los 177.000 habitantes, de los cuales unos 90.000 están censados en Lago Agrio, una cifra conservadora, según el alcalde.

"Creemos que en Lago Agrio sobrepasa los 120.000 habitantes", apunta al incluir en esa estadística a los "extranjeros no censados", la mayoría colombianos que hace años huyeron de la violencia en su país, y a los que ahora también se suman los venezolanos que escapan de la crisis de su nación.

Una presión poblacional que pone en aprietos a las autoridades de Lago Agrio pues deben dotarlos de los servicios básicos y educación.

La industria petrolera ha marcado tanto al cantón conocido como "la capital petrolera del país", que incluso heredó su nombre del primer pozo explotado, según una versión, aunque otra habla de la existencia de un gran árbol de limón ubicado junto a un lago.

Parados sobre petróleo pero pobres, es una realidad que Freire atribuye a "la ausencia de la atención" del los gobiernos.

"No nos han atendido como merecemos, incluso gran parte de las cosas que tenemos acá han sido fruto de medidas de hecho, de huelgas", subrayó antes de preguntarse que, si esa es la situación ahora, ¿qué ocurrirá cuando se acabe el "oro negro"?

Y por ello apuntan al turismo como opción en una zona rica en biodiversidad, con hermosos paisajes, variedad cultural y aventuras arropada bajo el lema: "Si no te quedas...¡vuelves!".

Con un clima húmedo tropical, temperaturas que oscilan entre 20 y 36 grados centígrados, Lago Agrio se extiende sobre 3.139 kilómetros cuadrados situados a 297 metros sobre el nivel del mar.

Accesible por carretera o por avión, Lago Agrio ofrece centros recreacionales y parques ecológicos recreativos, como La Perla, que tiene fines educativos, de investigación y ecoturismo, situado dentro de un bosque protector en cuyas inmediaciones se pueden apreciar árboles de raíces tablares, en los que abundan plantas epifitas, como bromelias y orquídeas.

Estos árboles conforman el hábitat en el que se desarrollan aves como tucanes, hoatzin, carpinteros y pavas de monte, entre otras.

Además, se puede observar varios tipos de monos, armadillos, tortugas, ranas venenosas, caimanes, pirañas, moluscos y una gran variedad de aves y macro invertebrados.

De variada riqueza cultural, en la ciudad de Nueva Loja, capital del cantón Lago Agrio, abundan artesanías elaboradas por indígenas de las comunidades quichua, shuar y cofán que confeccionan artículos con semillas de la zona, fibras, madera y barro, entre otros, productos que se comercializan también en otras ciudades.

En lo gastronómico, Lago Agrio tiene una mixtura racial que se refleja en el arte culinario con la fusión de sabores de la cocina nacional llevada por los colonos con la ancestral de las nacionalidades indígenas.

Con hoteles para todos los gustos y bolsillos, Lago Agrio ofrece senderos por la mágica selva amazónica, museos, monumentos, parques y la rica historia de pueblos ancestrales que han sabido acoplarse a la modernidad sin perder su esencia y sólida riqueza cultural.

Susana Madera

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