28 de septiembre de 2020
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Revelan lucro de farmacéuticas a pesar de escasez de pruebas en Puerto Rico

San Juan, 3 ago (EFE News).- Un informe de la organización Hedge Clippers reveló que las farmacéuticas Abbott y Roche, responsables de manufacturar pruebas moleculares de COVID-19 desde Puerto Rico, se han beneficiado de grandes exenciones de impuestos a pesar de que las pruebas han escaseado en la isla durante estos meses.

 Un técnico de laboratorio inserta un hisopo en la nariz de un residente para la prueba del coronavirus en San Juan (Puerto Rico). EFE/ Jorge Muñiz/Archivo

Un técnico de laboratorio inserta un hisopo en la nariz de un residente para la prueba del coronavirus en San Juan (Puerto Rico). EFE/ Jorge Muñiz/Archivo

San Juan, 3 ago (EFE News).- Un informe de la organización Hedge Clippers reveló que las farmacéuticas Abbott y Roche, responsables de manufacturar pruebas moleculares de COVID-19 desde Puerto Rico, se han beneficiado de grandes exenciones de impuestos a pesar de que las pruebas han escaseado en la isla durante estos meses.

El informe, divulgado este lunes a través de un comunicado, destaca que Abbott y Roche se destacan por distribuir a gran escala, pruebas y reactivos de COVID-19 en los Estados Unidos, pero que su falta en Puerto Rico plantea dudas sobre el papel que juegan ambas empresas en la crisis del coronavirus en la isla.

Indica que en el 2019, exportaciones de la industria farmacéutica y de productos médicos totalizaron 47.000 millones de dólares, o el 74 % de las exportaciones de Puerto Rico.

Productos farmacéuticos representaron el 36 % del valor de todos los productos fabricados en Puerto Rico, según el informe.

A pesar de esto, la isla continúa con la tasa más baja de pruebas realizadas de COVID-19 en comparación con el resto de territorios de Estados Unidos.

"Abbott y Roche han establecido grandes empresas y acumulado una riqueza significativa a las espaldas de los puertorriqueños y no han dado prioridad a la distribución de pruebas en la isla", dijo Julio López, director de Campañas de Dignidad Comunitaria en el Centro para la Democracia Popular y coordinador de la Campaña Hedge Clippers.

"Es inconcebible que estas compañías continúen lucrándose mientras nuestra gente muere. La economía nunca puede estar frente a las vidas de nuestra gente", sostuvo López.

En 2019, según el informe, Abbott informó ganancias netas de más de 3.600 millones de dólares, de las que una parte significativa se reportaron desde Puerto Rico, donde Abbott ha estado operando desde 1943.

Desde que los Estados Unidos comenzaron a verse afectados por la pandemia, Abbott ha estado lanzando productos para tratar el COVID-19, principalmente pruebas para identificar el virus.

El 18 de marzo, tres días después del comienzo del toque de queda y cierre de empresas en Puerto Rico, Abbott anunció que recibió autorización de la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA, en inglés) para distribuir su prueba molecular.

ABBOTT ENVIÓ MÁS DE 1 MILLÓN DE PRUEBAS A EE.UU.

El éxito de estas pruebas fue tal que el 25 de abril Abbott anunció que había enviado más de un millón de pruebas moleculares a los 50 estados de EE.UU.

Sin embargo, según datos de un informe publicado en mayo por el Centro De Periodismo Investigativo, ninguna de estas pruebas había llegado a Puerto Rico

Roche, multinacional Suiza que ha estado en Puerto Rico desde 1976, reportó para 2019 ganancias de hasta 14.500 millones de dólares.

El 12 de marzo, tres días antes del cierre de la economía en Puerto Rico, Roche recibió autorización de la FDA para distribuir su prueba molecular.

Cuatro días después, Roche anunció el comienzo de su distribución en los Estados Unidos con el envío de 400.000 pruebas.

A partir de la primera semana de mayo ninguna de estas pruebas habían llegado a Puerto Rico.

El comunicado recuerda que estas farmacéuticas forman parte del sector manufacturero que solo en el 2017 obtuvo alrededor de 15.700 millones de dólares en exenciones de impuestos en Puerto Rico.

El informe de Hedge Clippers indica que los intereses de Abbott y Roche están representados a través de dos asociaciones empresariales influyentes: la Asociación de Fabricantes de Puerto Rico y la Asociación de la Industria Farmacéutica de Puerto Rico.

Ambas organizaciones son miembros de la Coalición del Sector Privado, la alianza comercial que ha estado abogando por la reapertura de la economía en medio de la pandemia.

EL PUEBLO DE PUERTO RICO HA SUFRIDO EXPLOTACIÓN EXTREMA

"El pueblo de Puerto Rico ha sufrido la explotación extrema de las grandes empresas y la negligencia desmesurada del gobierno a nivel local y federal durante años y este es otro ejemplo más, con consecuencias mortales", dijo Tania Rosario Méndez, directora Ejecutiva de Taller Salud, una organización local de base feminista. Puerto Rico continúa teniendo la tasa de pruebas más baja en comparación con los 50 estados en los Estados Unidos.

En medio de la incertidumbre por la falta de data de contagios en Puerto Rico, las compras de pruebas han estado plagadas de irregularidades que han salpicado al gobierno y las empresas intermediarias en la adquisición de productos médicos, cuyos propietarios han sido vinculados con donaciones al Partido Nuevo Progresista (PNP), recuerda el comunicado.

Según la presidenta de la Asociación de la Industria Farmacéutica de Puerto Rico, Wendy Perry, hay 70 plantas de dispositivos médicos y 46 plantas de productos biofarmacéuticos que operan en la isla y que producen 11 de los 20 medicamentos más necesitados en todo el mundo.

El informe resalta la inacción de las farmacéuticas con sede en Puerto Rico, que por años han se han enriquecido y gozado de exenciones contributivas, ante la crisis de salud pública en Puerto Rico, a pesar de tener una notoria huella de manufactura en Puerto Rico.

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