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Puerto Rico hace historia al entrar en el mundo de los satélites espaciales

Puerto Rico hace historia al entrar en el mundo de los satélites espaciales

San Juan, 14 jul (EFE News).- Puerto Rico entrará en el mundo de los satélites espaciales gracias al desarrollo del PR-CuNaR2 que será lanzado dentro de un proyecto de la NASA el próximo mes de agosto, un hito que pone a la isla en una parte del mapa mundial de este sector tecnológico.
El promotor del proyecto, Amilcar Rincón, profesor de Ingeniería de la Universidad Interamericana de Puerto Rico, explicó este miércoles a Efe que se trata del primer satélite diseñado y desarrollado por boricuas, parte del proyecto ElaNa 36 de la NASA.
El satélite -incluido en la clase micro de estos aparatos- tiene unas reducidas dimensiones de cuatro pulgadas (10 centímetros) de ancho por cuatro pulgadas de largo y 12 pulgadas (30 centímetros) de alto.
El pequeño aparato será transportado y lanzado desde el cohete Falcón 9, misión 23 de la empresa SpaceX.
«Fuimos elegidos por la NASA tras aprobar el proyecto en 2018», recuerda Rincón, que destaca el trabajo realizado por un equipo de cerca de 20 de sus estudiantes de Ingeniería del recinto de Bayamón de la Universidad Interamericana.
Rincón detalló que el envío del pequeño satélite será posible después de haber pasado las pruebas de conexiones eléctricas, dimensiones, masa, funcionalidad e integración final, llevadas a cabo por la empresa Nanoracks al PR-CuNaR2.

SATÉLITE CONSTRUIDO DE ALUMINIO
Indicó que el satélite está construido de aluminio, celdas fotovoltaicas, baterías y otros materiales aprobados para ser utilizados en el espacio.
El interior del satélite boricua contiene unas micropartículas de acero inoxidable y silicio que emulan asteroides, las cuales estarán en movimiento mientras esté en el espacio.
Los movimientos y colisiones de las micropartículas serán grabadas y fotografiadas como parte de una investigación científica que tiene como objetivo estudiar el origen y el desarrollo de planetas y estrellas jóvenes.
«El objetivo es ver cómo interactúan las partículas cuando están en gravedad», indicó el profesor universitario, que matiza que eso ayudará a entender cómo se forman los asteroides en el espacio.

COLABORACIÓN CON UNIVERSIDAD DE LA FLORIDA
Subrayó que esta parte de la misión se lleva a cabo en colaboración con el Instituto Espacial de la Florida y el Departamento de Física de la Universidad de Florida Central (UCF).
«Nosotros nos centramos en el desarrollo del satélite, mientras que el estudio científico es parte de estas instituciones», matizó.
El lanzamiento del PR-CuNaR2, el próximo 29 de agosto, será desde Cabo Cañaveral, en el estado de Florida, a través de la cápsula Dragon del SpaceX 23 hasta la Estación Espacial Internacional.
Tardará en llegar unas 9 horas a las Estación Espacial Internacional y desde allí será lanzado al espacio mediante un brazo extensible de la empresa Nanoracks.
El PR-CuNaR2 permanecerá orbitando durante 2 años, periodo durante su órbita alrededor de la tierra en el que grabará y fotografiará las micropartículas.

OTROS CUATRO SATÉLITES
Junto al satélite boricua, serán lanzados otros cuatro satélites que forman parte del proyecto ElaNa 36 de la NASA.
La iniciativa consolida la investigación puertorriqueña en este sector científico, una industria que las autoridades de la isla quieren consolidar.
La Autoridad de los Puertos de Puerto Rico (APPR), tras culminar el período para la entrega de la solicitud de información que comenzó el pasado mes de marzo, recibió el paquete de información de once firmas aeroespaciales interesadas en ser un desarrollador maestro de servicios para el establecimiento de un puerto aeroespacial en el aeropuerto regional José Aponte de la Torre (JAT) de Ceiba.
El director ejecutivo de la APPR, Joel Pizá, señaló que el proceso de solicitud de información responde a un estudio de 2019 a la firma RS&H, el cual concluyó que el aeropuerto regional JAT de Ceiba, y las instalaciones circundantes, podrían representar espacio geográficamente estratégico para actividades de manufactura y almacenaje de equipo aeroespacial, que, a futuro, podría contemplar actividades de lanzamiento.
«Nuestra principal meta es el desarrollo al máximo de todas las facilidades aeroportuarias. Al ver el interés real de estas empresas especializadas para el aeropuerto espacial, nos abre las puertas a desarrollar una industria sólida y en constante crecimiento en las facilidades existentes de Ceiba», señaló el funcionario. EFE News
arm

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